「根本無人想請我哋!」一群低收入婦女這樣告訴我們。

對於較年長或殘疾婦女而言,要在充滿競爭的就業市場找到一份穩定的工作,一點也不容易。慶幸的是,和十字路會合作的一間社企決心為婦女創造就業機會,訓練婦女煮食和清潔,讓她們得到穩定收入。

這一群婦女現在在一間鄰近香港理工大學的飯堂工作。她們煮食用的鍋子、碗盆和其他用具,乃至飯堂的餐桌、餐椅都是由十字路會捐出。我們能夠幫助到一群弱勢婦女重拾自信和力量,實在無比榮幸。

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公平貿易的羊群效應

中國雲南

goat_in_hainan甚麼時候一隻羊會比另一隻羊更值錢?這問題看似奇怪,但對於雲南的婦女來說,答案卻出乎意料!十字路會的公平貿易商店——環球工藝村售賣由這些婦女手製的工藝品。她們以所得的利潤買羊飼養,而羊群反過來提供三樣珍貴的回報:牠們的羊奶可供食用或出售、生下的羊寶寶為社區內更多人帶來好處,當然還有天然肥料!(有了羊群的糞肥,農夫就不用花錢買化肥,有機又免費。)這個雲南社區自從開始公平貿易,得到了初始資金,發展羊群項目,在初期就使十個家庭受惠。有了羊寶寶開枝散葉後,更估計可以幫助雲南多達200個家庭!公平貿易的成果以倍數增長,教人如何不愛?

轉廢為寶

海地

tree-of-life常聽說災後重建需時數十年——海地就是一個實例。震驚世界的大地震發生至今八年,海地人民一直奮力重生。目前,一半以上人口生活於貧窮線下,工作機會寥寥無幾,但公平貿易就帶來轉機。海地藝術家充滿創意,將鐵桶回收,化爲美好的工藝品。對於不少隸屬於海地藝術家協會(Comité Artisanal Haitien)的藝術家而言,這些工藝品就是他們唯一的收入來源。

 

希望天使

蒙古

img_3789蒙古:這些天使是一班曾受酗酒之害的婦女,利用破碎的玻璃酒瓶,親手製作的。她們賺取利潤,幫助她們的家庭重返正軌。這些曾使她們的生命支離破碎的酒瓶,在她們的巧手之中,重現出美麗一面,給人帶來希望。

 

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清晨四時許,Surif 巴勒斯坦的一個小鎮, 天還未亮,外面仍然漆黑一片。Zeina 爬起床,開展了一天的生活。作爲女性,在一個充滿恐懼、失業和長期有衝突的地方,又沒有什麽錢,要照顧一個家庭,生活實在不容易。吃過早餐後,Zeina 去看她年邁的媽媽,她已經八十八歲了,身體非常虛弱,需要別人照顧;然而,沒有買保險,又負擔不起昂貴的醫療護理,Zeina 只能天天去探望她,同時給她所需要的。

如果媽媽病了,她就沒法去上班,但今天她比較幸運,Zeina 可以回到寫字樓工作,她負責看管合作社的一班巴勒斯坦婦女,製作巴勒斯坦傳統刺繡。一塊小小的刺繡需要超過一百個工時,這些婦女大都要照顧家庭,所以她們一般都把工作帶回家,待完成後再帶回來出售。

加薩走廊是全世界失業率最高的地方,因此,這個合作社也是很多巴勒斯坦婦女終身工作的地方。以往女性做一些縫紉的工作都只爲幫補家計,現在卻已成爲家中的唯一收入來源。Zeina 很喜歡她的工作,因爲這不僅讓她賺取到收入,維持家庭,更可以延續祖先遺留下來美麗的工藝。

巴勒斯坦,一個被城牆和鐵絲網圍著的地方。如果沒有 Sunbula ,Zeina 和她的一班同工的手工藝家,是無法和外面世界的人接觸得到,更遑論能夠把作品賣出去。Sunbula 是一個公平交易組織,它從像 Zeina管理的小團體購買手工藝品,然後再賣到耶路撒冷和世界其他地方,國際十字路會的環球工藝村除了向 Zeina 採購外,也有向其他巴勒斯坦婦女採購像鉛筆盒、首飾、肥皂等手工藝品。

Zeina 雖然不大認識香港和其他購買她的工藝品的人,然而,她很享受公平合理地賺回來的收入,因此縱使活在一個不安的年代,Zeina 很珍惜她擁有的一切。

 

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十字路會走訪沙田一家社區服務中心,跟進收取捐贈的家具和電器的事宜,七位單身媽媽已經在中心等候,雖然靠綜援生活,又要照顧孩子,生活殊不容易,但我們見面時,她們有說有笑,有說不完的話題。

她們細說過去八年來,如何共同進退,互相扶持,互相共享和勉勵。已屆中年,教育程度和技能不一,她們當中有的找不到兼職工作,無法掙到足夠收入持家,擺脫依靠綜援過活,只好靠社會福利過日子。

但她們不會只呆在家裡怨天尤人,她們決定要開闊自己的眼界,看看如何為社區出力。她們定期支持一群境況更不幸的失明人士,帶他們外出,為他們送上友誼和幫助。

能夠幫助這群充滿愛心的婦女,為她們的家送上電腦、電飯煲、微波爐、毛巾、衣服等等,實在十分的高興。其中一位收到一盞檯燈,晚上可以看書,而不滋擾家人,她高興得不得了。有的收到微波爐,可以節省煮食的時間,更好的照顧孩子。

儘管自己處境困難,也不忘互相扶持,幫助別人,我們深受這些人鼓舞。「說真的,沙田七位出色的婦女,絕對值得欽佩,」十字路會一位和她們都見過面的員工說,「女士們,謝謝你們!謝謝各位無名英雄,為有需要的人伸出援手!」

 

 

 

 

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‘這些孩子從來沒有接受過一份禮物,而無需以性服務回報對方’

最近在柬埔寨的一群受惠者,我們需要隱去她們的容貌,實在是事出有因。這些女孩子目前處身‘安全屋’,當中有很多從賣淫的火坑逃脫,或從苦役中被營救出來。有的曾被輪姦,需要一個安全的居所重新開始。現在她們平平安安的一起生活,在她們的記憶中,過去不是被人操縱就是被人虐打。‘中心有的女孩才四歲’Stella,一位為十字路會傳送物資的訪問老師寫道。

過去幾年,我們曾運送教學設施到柬埔寨這個設備簡陋的中心,那裡的員工致力愛護、支持和訓練這些女孩子,協助她們重建新生活。最近,一家香港貨運公司因為無法如期在節日假期前,將一批漂亮的全新絨毛玩具小海象送抵目的地,把一整貨櫃的玩具捐贈給我們,我們馬上想起這些女孩子。起初我們還不肯定如何為45,000隻小海象孤兒找到家,但當我們與合作伙伴機構溝通,超過32家機構馬上表示有興趣接收小海象孤兒!

‘當我看見她們收到小海象時,那種無比的興奮快樂,我的心完全被征服了,’Stella向女孩們發放小海象之後寫道。‘那一天,有的女孩子整天與小海象形影不離,吃飯時把小海象擱在大腿上,跳舞時緊緊抱著小海象….’

我們為柬埔寨其他身陷色情販賣危機的孩子,送去500隻小海象,年底前還會再送去2500隻。很多會送到一些支援有需要人士的香港團體手中。有的會送到老人院、婦女庇護所、為弱勢年輕人社群成立的足球隊、寄養家庭的孩子、幼稚園、和其他低收入社區。

一家為家務助理提供緊急支援的庇護所寫道,‘我們的工作,不單是提供具體的庇護和食物,還需要讓她們覺得被關心和愛護,一個可愛的絨毛小玩具,讓她們覺得沒有被遺忘,人間有喜樂,小海象成了關懷和同理心的象徵 (當然小海象實在是很可愛啊!)’

無論 ‘游’到那裡,小海象都帶來快樂、微笑、歡欣和感激。我們又一次感受到,儘管是微不足道的小禮物,也能夠傳遞強而有力的關愛信息。

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在香港,如果一位母親想一邊工作,一邊照顧自己的家庭,什麼才是最理想的解決辦法呢?

Bella Ip 訴說著她經歷的過程,這過程中,她為自己、也為其他像她一樣處境的香港婦女,找到了答案。

她寫道:‘身為母親,我希望能在家附近工作,而且工作的時間要靈活。’

‘我是位理想主義者,不會向一些不道德的商業活動妥協。’

‘我也擁護環保,我希望能夠減輕地球母親的負擔。’

Bella借了一筆貸款,開始製造環保肥皂。她說;‘現在我希望把我的經驗、知識和技術與人分享,特別是婦女。參與製造肥皂,她們可以多點時間留在家裡照顧家庭,特別是照顧小孩。’

So-Soap-(2)

區區肥皂不單對它僱用的員工負責,而且對環境也承擔應有的責任。該品牌的肥皂,採用對生態友好的全天然材料製造,用經消毒的回收豆奶瓶包裝。

她們的目標十分崇高:‘我們嘗試把我們的正能量傳遍社會的每一個角落。’她們的成功,印證了社會企業確能運用創新的概念, 既造福人群,也造福我們的地球。

區區肥皂產品在我們的環球工藝店市集有售。

 

 

 

 

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Lindy來自肯尼亞,當她父母死于艾滋時她才14嵗。Lindy一下子從不經世事的兒童變成了家庭的支柱。她極力為家裏年幼的兄弟姐妹提供食物以及衣物就像他們的“媽媽”一樣。今天,Lindy正在用她童年的苦楚作爲非洲的婦女和女孩脫離貧窮變成自己社區的主人的強大推動力。她的故事教育其他人一些發展的議題。

她寫給十字路會並告訴了我們一些肯尼亞的婦女和女孩所面臨的一些揪心的問題。例如:

  • 女孩們被父母強迫輟學做家庭女傭,以貢獻家庭收入。
  • 小學年齡的女孩過早地結婚以保證有充足的嫁妝養活整個家庭。
  • 母親們鼓勵小學年齡的女兒出賣自己的身體來賺取額外的收入。
  • 11,12嵗的女孩們懷有身孕並感染艾滋病。

情況不容樂觀,但是在這樣一種環境下成立的組織使婦女們稱爲轉變的強大力量。今天,他們為婦女和女孩們運行職業培訓,提供生産手工產品的機會,農業銀行以及為易受傷的兒童提供日間看護中心還有一起其他的項目。十字路會非常高興能夠通過運輸滿滿一個集裝箱的貨物來幫助這樣一個有價值的機構。這些貨物同時又能分配給肯尼亞窮困地區的婦女和兒童。

他們問我們要一些能夠幫助他們更好建設自己社區的物資,例如衣服,書籍,廚房用具,辦公用具,電腦,娛樂設施以及個人護理設施。

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