清晨四時許,Surif 巴勒斯坦的一個小鎮, 天還未亮,外面仍然漆黑一片。Zeina 爬起床,開展了一天的生活。作爲女性,在一個充滿恐懼、失業和長期有衝突的地方,又沒有什麽錢,要照顧一個家庭,生活實在不容易。吃過早餐後,Zeina 去看她年邁的媽媽,她已經八十八歲了,身體非常虛弱,需要別人照顧;然而,沒有買保險,又負擔不起昂貴的醫療護理,Zeina 只能天天去探望她,同時給她所需要的。

如果媽媽病了,她就沒法去上班,但今天她比較幸運,Zeina 可以回到寫字樓工作,她負責看管合作社的一班巴勒斯坦婦女,製作巴勒斯坦傳統刺繡。一塊小小的刺繡需要超過一百個工時,這些婦女大都要照顧家庭,所以她們一般都把工作帶回家,待完成後再帶回來出售。

加薩走廊是全世界失業率最高的地方,因此,這個合作社也是很多巴勒斯坦婦女終身工作的地方。以往女性做一些縫紉的工作都只爲幫補家計,現在卻已成爲家中的唯一收入來源。Zeina 很喜歡她的工作,因爲這不僅讓她賺取到收入,維持家庭,更可以延續祖先遺留下來美麗的工藝。

巴勒斯坦,一個被城牆和鐵絲網圍著的地方。如果沒有 Sunbula ,Zeina 和她的一班同工的手工藝家,是無法和外面世界的人接觸得到,更遑論能夠把作品賣出去。Sunbula 是一個公平交易組織,它從像 Zeina管理的小團體購買手工藝品,然後再賣到耶路撒冷和世界其他地方,國際十字路會的環球工藝村除了向 Zeina 採購外,也有向其他巴勒斯坦婦女採購像鉛筆盒、首飾、肥皂等手工藝品。

Zeina 雖然不大認識香港和其他購買她的工藝品的人,然而,她很享受公平合理地賺回來的收入,因此縱使活在一個不安的年代,Zeina 很珍惜她擁有的一切。

 

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作為一名烏干達難民,17歲的Madina面臨一大堆痛苦的選擇。她和家人為了躲避南蘇丹戰爭而逃亡,但她和四個年幼妹妹的生活,無以為繼。母親要求她快些結婚,希望以新娘禮金維持生計。Madina並不想僅僅為此而結婚,因此她尋找各種工作機會,賺錢分擔家庭的重擔。
然而身為難民,沒讀過多少書,又沒有接受過太多訓練,她不能奢望一份安穩像樣的工作。
國際十字路會運送了一批物資到Madina生活的市鎮,我們在當地的合作夥伴,覺得Madina可以從中得到幫助。他們給了Madina一個“創業起步錦囊”,她可以利用裏面的物品,開創屬於自己的小型服裝生意。現在,她擁有一盤流動小生意,逐家逐戶銷售衣服。
“你們和其他人不同”,她充滿感激地告訴他們。“你們讓我在異地感受到關懷。有了這盤小生意,我不用強迫自己結婚就可以供養母親,還可以為妹妹們交學費。你們改變了我們的人生。”
同一批物資裡,還包括為三家學校提供的家具,以及大量貧困至極的家庭的生活必需品。
“你們為很多面孔帶來了笑顏,”當地的非政府機構告訴我們。“你們幫助原本絕望的人重拾希望。”

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旅遊簡介也許讓你覺得在在這座充滿歷史的城市,耶路撒冷,度過復活節充滿田園風情。它沒有提到的是,該地區在周末假日便會充滿軍事人員和民警。儅十字路會帶編到該地區考察的時候,他們發現,當地武裝部隊是百分之一百地戒備著的。

Israel_girls_on_chairs

媒體努力向所有的民衆表示:“如果你擁有一把槍,攜帶它,”它提出了警告。”如果你需要使用它,做!”我們的團隊也多次遇到這種緊張的情形。例如在通過一個在耶路撒冷的軍事檢查站時,他們的向導說:“炸彈總是被扔到這裡。就在幾天前,一顆自製汽油炸彈就在這個點上爆炸。”

隨著中東地區衝突不斷,遊客和商人漸漸遠離該區域。因此,本地經濟暴跌,使本地家庭的生活在水深火熱之中。在以色列近三分之一的兒童現在生活在貧窮線以下。貧窮來襲時,很多老人也同樣脆弱。在當前情況下,人們難以找到工作。很多家庭的唯一的真正希望便寄托在援助組織身上。

援助工作者告訴我們”贫穷隐藏在这个国家裏”。作为访客,它可能不会自動顯現,但撕開表面你便會發現它真正的需要。

她应该知道。她负责联系组织全国的那些试图提供生活用品的機構。”他们買不起的衣服、 鞋、 家具、 医疗护理。有些甚至难以找到食物……”生活用品零售商為他們提供所有这些東西

十字路口也未他們提供帮助,现在一年几次也會為該地區提供裝滿貨物的集裝箱。

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“這幅畫到底出了什麼問題呢正在狐疑。我所看到的景色和我所聽到的描述,完全是兩回事。一位斐濟當地的領袖告訴我說:這條街是犯罪分子經常出沒的地方,除非我們晚上很小心的巡邏,否則這裡會很危險。在我們國家,經常需要這樣

十字路會的物資正在運往斐濟

Crossroads Shipment being delivered in Fiji

順著她凝視的方向,我看到一番在任何旅遊手冊裏都可以看到情景。棕櫚樹在藍空下懶洋洋地搖擺,穿著民族服裝、帶紋身圖案的男人,在笑語中彈奏吉他。當我站起身要離開的時候,一個人恭敬地幫我拿包。他並非想得到小費,只是當地彬彬有禮的文化傳統裡一種自然的表達方式。

我迷惑的問:這個地方怎麼可能會那麼危險呢?

“失業,”她回答道。“在斐濟失業的人已達到40%,人們感到絕望。所以在夜晚,我們不得不加強執法,控制街頭罪案。”隨著旅遊業的衰退,和有限的市場空間,令人們更難找到工作。一項政府對貧困進行的研究顯示,將近有四分之一的家庭生活在貧窮線以下。

她的結論是:“有足夠的警力,我可以保證這條街的安全,但這不足夠。人們之所以淪為罪犯,是因為他們找不到工作。我們要為他們提供工作機會。最基本的是,我們要提供培訓,令人們有一技之長,才能把握工作機會。我們需要幫助.”

針對這個需求,十字路會開始在該國推行創造就業的工作。其中具代表性的例子,就是在蘭巴薩成立培訓機構,致力打破貧困的宿命。培訓機構策略性地選址於較偏遠地區,遠離斐濟旅遊區和就業集中的地區。

他們為學員提供有關商業活動的培訓,並針對市場需求,教授他們相應的技能。這些技能以實用為基礎,例如,如何為沒有浴室的家庭安裝廁所,或者為原本在髒泥地上過日子的家庭鋪設水泥地等。這計劃同時很注重全人培訓,除了訓練學員動腦筋學手藝之外,還幫助學員在失業多年後,重拾自信。

培訓中心的發言人說:“你們運送給我們的東西,猶如將我們快速推進了10年。工具、建築材料、廁所、盆子、椅桌、冰箱、洗衣機、亞麻布料、家居設備、電腦、空調等等…..東西如此之多,貨櫃裡的物資好像永遠也取之不盡。”

“這些物品的都是最優質的,遠遠比我們在斐濟能買到的好,”然後她又說:“即使在這裡能買得到,我們也買不起。就好像一下子我們所有的聖誕禮物都來了。”

幫助一個人學會不單過好今天,而且學會過好以後的每一天,世界上沒有比這更好的禮物。

我們的長遠希望,是讓斐濟的街道,不是因為強勢的執法,而是因為人們找到更有尊嚴的生活方式,而再次變得安全。

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